Marije van der Windt merkte als zorgprofessional dat het vinden van passende kleding lastig is als je in een rolstoel zit. Ze besluit daar, samen met Fashion Designer Katja van Groningen, wat aan te doen. Ze starten samen A Body Issue en in hun winkel in het Arnhemse Modekwartier scannen ze tientallen mensen in een rolstoel. Op basis van deze bodyscans ontwerpen ze collecties. Deze week 5 vragen aan Marije. 

Marije van der Windt - A Body Issue

‘Dat we mensen zelfvertrouwen hebben gegeven, eigenwaarde, vinden we het mooiste.’

Je hebt samen met Katja A Body Issue opgericht. Hoe is jullie samenwerking tot stand gekomen?

‘Katja en ik leerden elkaar kennen tijdens een innovatieproces vanuit de provincie. Ik was daar vanuit mijn achtergrond in de zorg en Katja als Fashion Designer. Tijdens dit proces werd schrijnend duidelijk dat als je je mobiliteit kwijtraakt, je ook een deel van je identiteit inlevert. Er is weinig flatteuze kleding voor mensen in een rolstoel. Terwijl je zo verlangt naar aspecten uit je ‘eerdere’ leven, waarbij kleding belangrijker blijkt dan dat je je toen besefte.

Vanuit dit idee zijn we samen gedetailleerd gaan dromen. We hebben ons verdiept in de technische kant. Welke software hebben we nodig? Tot we uiteindelijk onze dromen konden omzetten in haalbare doelen. In het begin hebben we verkeerde keuzes gemaakt, maar toen we naar ons gevoel zijn gaan luisteren hebben we een andere richting ingeslagen. Daarna ging het heel snel.

Een voordeel van samen een bedrijf runnen is dat je verschillende denkwijzen in huis hebt die elkaar aanvullen. Soms liggen onze werkwijzen uit elkaar, en dan botst het wel eens. Maar juist dankzij onze verschillen blijven we in gesprek en doen we ieder waar onze kwaliteiten liggen.’

Het is een markt die onder druk staat. Hoe kijken jullie daar tegenaan? 

‘Het is een nadeel dat kleding slecht gaat. Maar we zitten ook in een zorggerelateerde branche en er is voor de doelgroep nauwelijk nauwelijks goedzittende confectie te verkrijgen. Wij bieden een alternatief: kleding die mooi zit als je zit. Daardoor hebben we minder last van de neerwaartse spiraal in de kledingbranche.

We hebben, toen we nog geen product hadden maar wel aan het ontwikkelen waren, een behoorlijke aandachtsgolf gehad. Nu we wel producten hebben is het een uitdaging om de aandacht van mensen vast te houden.’

Van welke fouten hebben jullie veel geleerd?

‘We zien het niet als fouten maar als leermomenten. We hebben tijd en energie gestoken in iets wat nergens toe leidt, terwijl we eigenlijk vooraf al voelden dat het nergens toe ging leiden. Binnen de productie hebben we geleerd dat het veel gestroomlijnder moet gaan, terwijl als je in ontwikkeling bent, je daar niet een tijdslimiet aan kan zetten, wanneer heb je iets uitontwikkeld dat klaar is voor productie? De productie van collecties is zwaar voor een klein bedrijf. Daarom denken we erover om slow fashion te gaan.’

Waar willen jullie staan over 5 jaar?

‘Minimaal rendabel zijn en winst draaien. Ook willen we in drie landen verkooppunten hebben. We zijn al bezig met de voorbereidingen. We willen met A Body Issue echt een synoniem zijn voor kleding voor de zittende mens.’

Wat is jouw tip voor anderen die erover denken om voor zichzelf te beginnen?

‘Belangrijk is de stap van dromen en fantaseren heel goed te doen. Tot in detail dagdromen, zodat je de basis legt voor je bedrijfsplan. Het maakt je als ondernemer flexibeler om bij te stellen omdat je door te dromen ook alle obstakels overdenkt.’

Volg A Body Issue via de website, Facebook, Linkedin en Twitter.

 

Interview: Yvonne Geurts
Beeld: A Body Issue