Milou van Roon begon midden in de crisis als freelance journalist. Er was weinig werk, ze kon haar rekeningen maar nét betalen en raakte depressief. Tot ze besloot dat ze zelf meer moest doen om gelukkig te zijn. Ze startte met Explorista.nl, een blog over reizen met een klein budget. Inmiddels runt ze een Digital Marketing Agency en werkt ze samen met internationale grote namen.

Antwerpen8

Kiezen voor geluk

Milou begon als freelance journalist in januari 2012, een paar maanden voor ze afstudeerde aan de School van Journalistiek. ‘Ik heb een tijdlang gewerkt als freelance journalist, en heb een groot aantal verschillende tekstgerelateerde klussen gedaan. Het probleem was alleen dat ik afstudeerde midden in de crisis, en er nergens werk was. Redacties moesten gigantisch bezuinigen, en zelfs uitzendwerk was er op dat moment niet. Ik verdiende heel erg weinig geld, kon de rekeningen maar nét betalen, en was depressief door alle zorgen hieromheen.’

‘Toen besloot ik dat ik meer moest doen om te gelukkig te zijn.’

Reizen maakt haar gelukkig en ze besluit dat een lege bankrekening haar niet langer mag tegenhouden om dit zoveel mogelijk te doen. En dus pakt ze haar favoriete hobby weer op. Mét het idee om dit te delen op een blog.

Zes maanden voorbereiding

Ze neemt zes maanden de tijd om de lancering van haar blog voor te bereiden. ‘Ik wilde die zes maanden gebruiken om niet alleen een sterk idee neer te zetten, maar ook een goede naam te verzinnen, content te verzamelen van reisjes die ik maakte en alvast een beetje te netwerken en andere reisbloggers te leren kennen. Tegen de tijd dat ik mijn blog lanceerde had ik dus al een netwerk, en wat buzz gecreëerd. Verder was mijn insteek – reizen met een klein budget – zo uniek in Nederland dat het mensen meteen aansprak, en werd ik veel opgepakt door de media. Ik heb overigens ook zelf media benaderd als ik dat relevant vond. Daarmee kwam alles in een stroomversnelling.’

Een nieuwe naam en een nieuwe website

De afgelopen jaren groeide en veranderde haar bedrijf. ‘Afgelopen zomer vond ik dat de oude naam de lading niet meer dekte, en besloot ik dat het tijd was voor een nieuwe naam en nieuwe website. Explorista Media. Het is een Digital Marketing Agency, die van reismerken online rockstars maakt.’ Hiermee richt ze zich vooral op content marketing, vertalingen en social media. ‘Ook mijn blog valt onder mijn bedrijf. Ik heb klanten in Amerika, Engeland en Nederland. Ik kan me echt geen leuker werk voorstellen dan dit, ik sta elke ochtend met zo veel plezier op.’

Interview en tips van onderneemster en blogger Milou van Roon

‘Ik ben heel trots op hoe ik uit dat diepere donkere gat ben gekomen,
en uit die ellende een succesvol bedrijf heb opgetrokken.’

Werken met freelancers

Inmiddels werkt Milou met een aantal freelancers. ‘Op een gegeven moment had ik zoveel werk, dat ik klem raakte qua tijd. Ik moest óf opdrachten gaan afwijzen, óf ik moest mensen gaan inhuren en werk gaan uitbesteden.’ Ze besloot te kiezen voor groei en dus haar bedrijf uit te breiden. ‘Dat punt kwam afgelopen zomer, en na de zomer ben ik aan de slag gegaan met drie toffe freelancers.

Dat vond ik best spannend, want overzicht is niet mijn sterkste kant, en nu moet ik ineens een team managen en schakelen tussen de klant en de freelancers. Maar voorlopig gaat het goed, en ben ik hartstikke tevreden. Ik vind het ook echt leuk dat ik met mijn succes andere mensen weer verder kan helpen, door ze te in te huren in een supertoffe industrie voor heel gave klanten. Ik haal daar zoveel voldoening uit, want wat had ík graag die kans gehad toen ik net begon. Nu kan ik die anderen bieden.’

Lees ook: Negen dingen waar je op moet letten bij het boeken van een workation

Gemiddelde werkdag

Hoe een gemiddelde werkdag van Milou eruit ziet? ‘Dat wisselt heel erg, omdat ik ongeveer een week per maand in het buitenland zit. Een gemiddelde werkdag in Nederland begint meestal met sporten, en daarna ga ik aan de slag met een vaste klant waar ik iedere ochtend voor werk. Vervolgens hou ik me de rest van de dag bezig met óf freelancers aansturen, artikelen schrijven of editen, sparren met opdrachtgevers, administratie doen, aan mijn blog werken of nieuwe plannen opzetten. Meestal een mix van dat alles. Ontzettend wisselend dus.

Ik ben nu bezig met de social strategy van een heel tof project in Engeland, en dat geeft me veel energie. Ik vind persoonlijk het schrijven van reiscontent en het maken van social strategieën het allerleukst om te doen.’

Uitdagingen

‘Ik denk dat ik heb geleerd om mijn ‘battles’ uit te zoeken. Soms kun je beter je mond houden, en soms kun je beter voor jezelf opkomen.

Ook heb ik geleerd bij mijn blog altijd met betaling vooraf te werken, anders kan het voorkomen dat je een advertorial online zet, en een opdrachtgever vervolgens verdwijnt – ze hebben hun voordeel toch al behaald.’

Zoals ze al eerder aangaf is overzicht houden niet haar sterkste kant. ‘Ik vergeet regelmatig te factureren, of kom er pas na weken achter dat een factuur niet betaald is. Gelukkig heb ik daar nu goede systemen voor opgezet en zit ik er vooralsnog bovenop.’

Best bijzonder

‘Dat ik op mijn 24e een bedrijf heb opgezet met internationale grote namen (o.a. Expedia) als klant en freelancers in dienst… ik sta daar nooit bij stil, ik rol liever mijn mouwen op en ga aan het werk. Ik vind het ook nooit zo speciaal, maar dat is eigenlijk best bijzonder. Ik ben heel trots op hoe ik uit dat diepere donkere gat ben gekomen, en uit die ellende een succesvol bedrijf heb opgetrokken. En wat ik al zei: dat ik andere mensen met supertof werk in een gave industrie weer aan inkomsten en ervaring kan laten komen, vind ik echt enorm bijzonder.

Ik heb eigenlijk niet heel veel dromen, zoals mijn carrière nu loopt is echt al een droom. Uiteindelijk draait het bij mij om mensen helpen en inspireren, dat vind ik het leukste wat er is.’ Fulltime reizen en dit combineren met haar bedrijf en blog, zónder vaste basis in Nederland. Zo ziet ze de toekomst voor zich.

Milou’s tip voor freelancers

‘Jeetje, ik klink nu als een partykiller, maar zorg dat je een strak financieel plan hebt.

Als je wilt freelancen, raad ik je aan om dat eerst zolang mogelijk naast je baan te doen, als dat kan. Zo kun je niet alleen sparen (wat heel belangrijk is, geloof me), maar ook alvast een netwerk opbouwen.

En dat laatste is nog belangrijker. Een netwerk van klanten opbouwen kost gewoon tijd. Er is niets beklemmender dan arm zijn, en het werkt bovendien niet bevorderlijk voor je creativiteit. Maar behalve dat: ga ervoor! Blijf volhouden. Uiteindelijk zal je carrière mooier zijn dan je ooit had durven hopen.’

Je kunt Milou volgen via Twitter, Facebook, Instagram, Pinterest en Youtube
of via haar websites Explorista Media en Explorista.