Tijdens haar studie aan de modeacademie loopt LINDA GIELIS (27) 6 maanden stage bij modeontwerper Claes Iversen en ze specialiseert zich in lingerie. Een leuke baan vinden na haar studie lukt niet, maar Linda besluit dat juist te zien als een kans. Ze start La Blush, haar eigen lingerielabel. ‘Op 14 april open ik een pop up store in Amsterdam en daar lanceer ik mijn nieuwste collectie.’

Het ideale moment om te starten

Als Linda in 2011 klaar is met haar studie aan de modeacademie lukt het haar niet om een baan te vinden als styliste. ‘Best frustrerend want ik had 5 jaar lang heel hard gewerkt. Na veel afwijzingen besloot ik om dan nog maar een studie te gaan volgen. Het werd schoonheidsverzorging.’ Daarnaast gaat ze fulltime aan de slag bij het restaurant waar ze dan nog een bijbaantje heeft.

Als ze in 2015 haar baan verliest en thuis komt te zitten, besluit ze dit als een kans te zien. ‘Ik besloot om deze tijd goed te besteden en na te denken over hoe ik verder wilde.’

Een concept waarin alles samenkomt

‘Ik wist altijd al dat ik ooit een eigen bedrijf wilde opzetten en dit vond ik het ideale moment. Dus ik bedacht een concept waar alles samen komt wat ik leuk vind om te doen: lingerie, ontwerpen, schrijven en tekenen. Op deze manier is La Blush ontstaan.

Plannen, deadlines en meetings

Linda start met het schrijven van twee plannen. ‘Een ondernemersplan en een stappenplan waarbij ik beschreef welke doelen ik wilde halen. Daarvoor stelde ik deadlines. Door een datum vast te stellen en doelen in te plannen is de kans groter dat je het doel behaald.’

Ook bouwt ze via social media een netwerk op, gaat ze naar de meetings van ‘ambiteuze meisjes’ en vertelt ze iedereen in haar omgeving over haar plannen.

Linda ontwerpt en produceert voor haar eigen lingerie label La Blush

La Blush

‘Daarnaast heb ik onderzoek gedaan naar het aanbod op het gebied van lingerie. Op welke manier zou ik mijzelf kunnen onderscheiden en wat zou ik kunnen toevoegen?

La Blush is een online lingerie store waarbij het gaat om uniek zijn, je goed voelen over jezelf en je lichaam. In de webshop vind je een collectie van mijn eigen ontwerpen die ik verkoop onder de naam LYN LABEL.’ Linda maakt de setjes op bestelling in haar studio in Den Bosch.

‘Het mooie aan ontwerpen vind ik is dat je van niets, iets creëert wat heel tastbaar en waardevol is. Je werkt soms maanden lang heel hard aan een nieuwe collectie terwijl het moment waar op je het voor de eerste keer presenteert vaak heel kort is. Maar het moment dat je ziet dat al je ideeën een mooie nieuwe collectie hebben gevormd, is onbetaalbaar.’

Bijzondere gedichten aan Linda’s ontwerpen

Tijdens het opzetten van haar lingerielabel is Linda ook veel bezig met positief denken om haar zelfbeeld te verbeteren. ‘Ik had een manier gevonden die voor mij werkte en dacht ‘deze manier van denken wil ik delen’. Nu vertaal ik dit naar mooie teksten en gedichten en aan al mijn ontwerpen hang ik zo’n persoonlijke tekst. Daarmee hoop ik andere ondernemers te inspireren en te laten zien dat je meer uit je bedrijf en je personeel kan halen door de focus te leggen op positiviteit.

Blijven geloven in jezelf

Wat heeft Linda de afgelopen tijd geleerd? ‘Nee zeggen is soms de beste keuze maar het kan soms ook wel lastig zijn. Als ik een paar jaar eerder een bedrijf was gestart dan had ik waarschijnlijk 10 keer vaker ja gezegd. Ik wil niemand teleurstellen maar ik realiseer mij ook dat ik het met die instelling niet ga redden en mijzelf voorbij ga lopen. Tijd is heel kostbaar en daar moet je heel bewust mee omgaan.’

Een eigen label hebben is heel hard werken en je wordt heel vaak afgewezen maar je moet in jezelf blijven geloven en niet opgeven!

Pop Up Store in Amsterdam

‘Waar ik het meeste van geniet? Van mijn vrijheid. Ik plan alles zelf in en bepaal zelf welke richting ik op ga. Van 14 april t/m 17 april open ik mijn eerste pop up store in de Foodhallen in Amsterdam. Daar lanceer ik mijn nieuwe collectie: Grow just like flowers. Ik ontdekte dat persoonlijke groei voor mij gelijk staat aan geluk. Daar komt de naam van deze collectie vandaan. In mijn collecties wil ik een verhaal vertellen en een boodschap over brengen.’

LEES OOK: JE ONTWERPEN LATEN PRODUCEREN IN HET BUITENLAND?
SANNE DEED HET (EN GEEFT TIPS!)

Linda is nu helemaal klaar voor een volgende stap. ‘Het openen van een pop up store is een spannende stap want ik werk ook voor het eerst samen met een PR bureau. In mijn hoofd heb ik alles al uitgestippeld, ik ben heel benieuwd hoe alles gaat verlopen.’

‘Ik hoop nog heel veel mooie collecties te ontwerpen en mensen te raken met mijn werk maar mijn droom is om een la blush winkel te openen en mijn missie is geslaagd als ik elke dag met een lach de winkel binnen kan stappen!’

Linda ontwerpt en produceert voor haar eigen lingerie label La Blush

Linda’s tip voor andere ondernemers

Welke tip heeft Linda voor ons? ‘Ondernemen en een eigen bedrijf runnen is een proces waar je enorm veel van leert door het gewoon te doen. Je zet in dit proces zoveel nieuwe stappen, geef jezelf de tijd en ruimte om fouten te maken! Bij elke nieuwe uitdaging luister ik naar mijn gevoel en neem ik een besluit. Daarna evalueer ik de situatie en stel ik de vragen: wat heb ik hiervan geleerd? Wat werkte wel en wat werkte niet?’

Je kunt Linda volgen via haar website, Facebook en Instagram.

Video en beeld: Thijmen Boet van Refined Media