Nina van Boxtel en Sophie Tarif zeggen nét voor de pandemie hun baan op om BOETIEK.NL te lanceren, een zoekmachine die lokale boetieks en retailers steunt in hun online groei. Inmiddels zijn er een aantal investeerders aan boord, waaronder Peter Langenkamp (Kleding.nl) en Georgios Petropoulos (EEN Media Group), en ze verwachten eind 2021 één miljoen online shoppers te bedienen. Wat betekende de Corona crisis voor het oorspronkelijke concept van BOETIEK.nl en hoe ontwikkel je zo’n complex platform? Nina vertelt ons er alles over.

Net voor de pandemie je baan opzeggen

Nina van Boxtel van BOETIEK.NL: ‘Precies een jaar geleden, net voordat de pandemie begon, besloten mijn compagnon Sophie en ik onze vaste baan op te zeggen omdat we graag een onderneming wilden starten. Een online platform met affiliate marketing als verdienmodel – aangezien dit beide onze expertise is en we de afgelopen jaren veel ervaring in deze industrie hebben opgedaan.

Nina van Boxtel (links) en Sophie Tarif van BOETIEK.NL

In eerste instantie wilden we een concept lanceren waarbij de focus vooral zou komen te liggen op duurzame merken en webshops die duurzame collecties produceren. We vinden namelijk dat duurzaamheid een steeds belangrijkere rol speelt in de mode industrie en vinden dat dit soort merken een podium verdienen.’

Dankzij de lockdown een iets ander concept

‘Maar toen de pandemie verder vorderde zagen we dat juist lokale boetieks en merken van Nederlandse bodem het zwaar hadden. Een lockdown die er voor zorgde dat ondernemers bijna geen klanten meer ontvingen in hun winkel en daarbij kwam dat dit soort lokale boetiekjes nog geen sterke focus op online hadden, met als gevolg een sterke daling in hun omzet.

Dit gaf uiteindelijk de doorslag om ons concept net een iets andere insteek te geven, namelijk het steunen van lokale boetieks. Daarnaast hebben we alsnog een focus op duurzame collecties, we hebben namelijk filteropties waarmee de consument kan zoeken op duurzame kleding en materialen zoals vegan, biologisch katoen en gerecycled. Dit is iets wat we steeds verder willen uitbouwen. We denken dat dit steeds belangrijker gaat worden in de toekomst.’

Ontwikkelen en investeren

‘Toen we ons businessplan hadden uitgewerkt moest de bouw van het platform beginnen. We hebben onze handen ineens geslagen met een developer en die heeft de software van A tot Z voor ons gebouwd. Qua features hadden we gelukkig al de nodige kennis vanuit onze voormalige baan bij Kleding.nl & FASHIOLA, mode zoekmachines met in totaal 3,5 maandelijkse bezoekers verdeeld over 25 landen. Uiteraard moest er ook geïnvesteerd worden om dit allemaal te kunnen realiseren. Zelf hebben we daarom een investering gedaan maar ook een van de aandeelhouders van BOETIEK.NL heeft geïnvesteerd. Met dit bedrag hebben we een begroting en financieel plan gemaakt voor het aankomende jaar en zo zijn we van start gegaan.’

Lees ook: Suzanne van Duijn over wat zij leerde van ondernemers met meer dan 100.000 omzet

Na wat vertraging… eindelijk live

‘Een van de fijne dingen is dat we onwijs veel kennis mee hebben kunnen nemen vanuit onze vorige baan. Sophie was productmanager bij Kleding.nl en schakelde direct met het development team. Zij weet precies hoe het platform technisch in elkaar zat en hoe bepaalde features ontwikkeld werden. Iets wat wij nu weer meenemen in de bouw van ons platform. Ondanks dat is het laten bouwen van BOETIEK.nl niet zonder slag of stoot gegaan.

Het heeft uiteindelijk 6 maanden geduurd voordat we met een eerste versie van de website live konden, waar we eigenlijk 3 maanden hadden ingecalculeerd. Dit betekent dus ook dat we 6 maanden geen inkomsten hebben kunnen genereren, terwijl we wel al development kosten hadden. Dat was best een uitdaging.’

Uitdagingen

sophie tarif en nina van boxtel over boetiek.nl

‘We zijn best wel tegen wat dingen aangelopen maar dat kan ook niet anders als je een onderneming start, denk ik dan maar. Één daarvan was dus het development van de website. Bij Kleding.nl werkten we met een development team van zo’n 6 a 7 developers, als we iets ontwikkelt wilden hebben kon dat in een dag of twee gerealiseerd worden. Echt een enorme luxe wat we ons nu pas realiseren. Nu we doorgaans met één developer werken, en af en toe twee, moeten we prioriteiten stellen in alles wat we graag ontwikkelt willen hebben. Dan duurt het natuurlijk ook langer dan we gewend zijn.

Daarnaast merken we dat onwijs veel lokale boetieks geen goed werkende webshop of überhaupt geen webshop hebben. Om je bij BOETIEK.NL aan te sluiten is het een vereiste om een webshop te hebben, aangezien er anders geen mogelijkheid is om de producten op ons platform te tonen en door te linken naar de desbetreffende shop. Deze shops hebben een productfeed nodig. Lokale boetieks die nog nooit eerder met affiliate marketing hebben gewerkt, zullen zo’n product feed moeten laten ontwikkelen. Dat is niet moeilijk maar daar komt wel wat technisch inzicht bij kijken. Hierdoor duurt het soms iets langer om een adverteerder online te krijgen.’

Het verdienmodel van BOETIEK.NL: affiliate marketing

Boetiek.nl heeft grote ambities voor het komende jaar. Het bedrijf verwacht eind 2021 break-even te draaien en één miljoen online shoppers te bedienen. ‘We werken op basis van affiliate marketing, met een CPC (cost per click) verdienmodel. Dit betekent dat aangesloten adverteerders een fixed bedrag betalen voor elke bezoeker die ze via BOETIEK.NL ontvangen op hun webshop.’ De komende tijd richten ze zich op het aansluiten van nieuwe partners, het verder ontwikkelen van de techniek en het verhogen van de naamsbekendheid.

Lees ook: 6 manieren om je in te dekken tegen arbeidsongeschiktheid

Strategische aandeelhouders

‘Sinds februari hebben we strategische aandeelhouders aan boord genomen, onder andere omdat deze aandeelhouders een schat van kennis en ervaring met zich mee brengen in de branche. Peter Langenkamp is voormalig oprichter en CEO van Kleding.nl & FASHIOLA. Hij heeft een soortgelijk concept uit de grond gestampt en tot een enorm bedrijf uitgebouwd. Een mooie aanwinst om erbij te hebben, aangezien hij onwijs veel kennis met zich mee brengt.

Onze andere aandeelhouder is Georgios Petropoulos, founder en partner van EEN MEDIA group, een van de grootste Nederlandse online uitgevers van mode, beauty, health & lifestyle platforms. Het bereik van deze online uitgever kan ons in de toekomst helpen om sneller een breder publiek aan te spreken door samen te werken met de titels die zij in eigendom hebben. In principe is het een strategische stap geweest om met deze aandeelhouders te gaan samenwerken, zodat we de mogelijkheid hebben om een snelle groei te kunnen realiseren.’

Nina’s gouden tip

Tot slot vraag ik Nina naar haar gouden tip voor andere ondernemers. ‘Durf risico’s te nemen. Dingen als “knap hoor om een bedrijf te starten, ik zou dat niet durven” of “heb je echt zoveel geïnvesteerd? Wat nou als je het niet terugverdiend?” hoor ik vaak om me heen. Maar in mijn ogen is dat is het risico van ondernemen. Wanneer je geen risico’s durft te nemen, kun je nooit grote stappen zetten. Natuurlijk pakt niet alles meteen goed uit, maar ook daar leer je weer ontzettend veel van. Een andere tip is – gebruik je netwerk! Hier hebben wij onwijs veel aan gehad de afgelopen maanden.’

Benieuwd naar BOETIEK.NL? Check dan www.boetiek.nl, Instagram, Facebook, Linkedin en Pinterest.